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사람들

인천 서구, ‘걷고 싶은 느티나무 300 숲길’ 식수식 개최

- 스마트에코 명품상업도시 구현을 위한 첫걸음

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인천 서구가 경서3 도시개발사업구역 내 ‘걷고 싶은 느티나무 300 숲길’ 조성을 위한 식수식을 지난달 31일 개최했다.

 

이날 식수식은 이재현 서구청장을 비롯해 인천시의회 의원, 서구의회 의원, 자생단체장과 구민 등 참석자를 최소화해 코로나19 방역수칙을 지키는 가운데 열렸으며, 경인방송 원기범 아나운서의 사회로 진행됐다.

 

올해 초부터 시작된 ‘걷고 싶은 느티나무 300 숲길’ 조성 사업은 경서3구역 도시개발사업의 경계부 도로폭 확장 공사로 인해 베어낸 가로수 300주를 재활용한 사업이다. 자칫 버려질 뻔했던 가로수를 공촌천변 근린공원에 이식해 웅장한 친환경 숲길을 만듦으로써 ‘새로운 가치’를 만들어내 큰 주목을 받았다.

 

‘걷고 싶은 느티나무 300 숲길’은 국내 최대 연장(1.0km 이상)의 명품 느티나무 숲길로, 담양의 메타세쿼이아 길처럼 서구를 대표하는 상징성 있는 느티나무 숲길로 자리매김할 것으로 기대된다.

 

한편, 서구는 이번 사업을 통해 폐기 처리될 느티나무 300주를 적극적으로 재활용해 친환경적 자원 활용의 모범 사례를 만들어내고, 느티나무 재활용 이식으로 새로 심는 비용 대비 약 4배의 공사비를 절감해 약 24억 원의 예산 절감 효과를 창출했다.

 

특히, 느티나무는 한 그루당 1년간 산소발생량이 1.8톤, 이산화탄소 저장량이 2.5톤으로 공기정화 기능이 탁월하고 미세먼지 저감 기능이 우수한 수종이라는 점도 돋보인다.

 

이를 활용해 연내 공촌천 하천변에 식재될 왕벚나무, 메타세쿼이아와 연계된 숲길을 조성하면 도심에 맑은 공기를 전달하는 허파의 역할을 하는, 친환경 도시 숲길이 될 것으로 보인다.

 

이뿐만 아니라, 숲길을 기점으로 인천아시아드주경기장, 연희공원, 청라국제도시 등 주변 지역을 잇는 총 6.5km의 경서동 일원 이음길이 형성돼 인근 주민들의 건강을 책임지고, 느티나무 300 숲길의 야간 경관 조명 등 볼거리를 통해 주민들이 찾는 지역 명소로 거듭날 것으로 예상된다.

 

이재현 서구청장은 “‘걷고 싶은 느티나무 300 숲길’은 환경 보전, 예산 절감, 공기정화, 미관개선, 둘레길 조성의 1석5조 효과가 창출되는 매우 가치 있는 사업”이라고 강조했다.

 

이어 이 청장은 “느티나무 숲길이 활성화돼 서구를 대표하는 상징성 있는 도시숲길이 되길 바란다”며 “아울러 경서3구역 도시개발사업이 성공적으로 마무리돼 사람과 자연이 상생하는 친환경 명품상업도시가 될 수 있도록 최선을 다할 것”이라고 말했다.